Douleur chronique : les opioïdes remis en cause

La prévalence de la douleur chronique est en augmentation. Actuellement, environ 17 personnes en Allemagne sont touchées par la douleur chronique, c’est-à-dire qu’un Allemand sur cinq subit une dégradation de sa qualité de vie.

Le médecin, le marchand

Alors que la thérapie de la douleur par les opioïdes était considérée comme la norme il y a quelques années encore, elle est aujourd’hui de plus en plus remise en question de manière critique. Comme la dépendance à l’opium semble exploser aux États-Unis, le discours sur l’attribution des opiacés est également alimenté à maintes reprises dans ce pays. Des rapports tels que le médecin, le marchand font la une des journaux en Allemagne. Christoph Maier, médecin-chef du département de médecine de la douleur de la Cliniques universitaires Bergmannschell à Bochum, qualifie même les médecins de dealers légaux. Lors du symposium, la thérapie de la douleur chronique est-elle justifiable au fil des ans, une étude à long terme a été présentée, qui ne peut être conciliée avec les craintes entourant le sujet du fléau national de la drogue.

La comparaison avec les États-Unis 

Certes, les chiffres des États sont effrayants. Chaque jour, selon le CDC, environ 91 personnes meurent à cause d’une overdose d’opium. C’est la pole position absolue dans le monde en termes de nombre de décès dus à la drogue. Les États-Unis luttent donc contre la pire crise de la drogue de l’histoire américaine. Prédisez auto-créé, car de nombreux toxicomanes ont glissé vers l’héroïnomanie via des analgésiques sur ordonnance comme l’Oxycodon. Une explosion de la dépendance n’est cependant pas à prévoir en Allemagne. D’une part, des campagnes délibérées ont été menées par des sociétés pharmaceutiques aux États-Unis pour rendre la distribution d’opiacés acceptable même pour des douleurs moins graves telles que les problèmes de dos. Des campagnes publicitaires similaires ne sont pas autorisées en Allemagne, et en outre, en raison d’un système de soins de santé pratiquement inexistant, les États-Unis ont tendance à s’appuyer davantage sur l’automédication avec le nombre le plus bas possible de jours d’hospitalisation, ce qui augmente considérablement le risque d’une situation de dépendance. D’autre part, dans les États fédérés, les opioïdes à action rapide ont tendance à être prescrits ; en comparaison, en Allemagne, les préparations qui libèrent les opioïdes assez lentement sont généralement prescrites.

Faits et chiffres

La proportion de la population vieillissante explique pourquoi tant de personnes s’intéressent à ce sujet. Environ 17 millions de personnes en Allemagne ont plus de 65 ans, et la tendance est à la hausse. Les personnes âgées souffrent plus souvent de douleurs, qu’il s’agisse de douleurs liées à l’âge, de maladies ou même de multimorbidité. Un discours honnête sur la meilleure façon de traiter ces personnes est donc plus pertinent que jamais. Au cours des 20 dernières années, les analgésiques non opiacés ont été prescrits 30 % de moins et les opiacés trois fois plus. Cependant, le nombre de personnes qui commencent un traitement pour des problèmes primaires liés aux opioïdes continue de diminuer. Si l’on considère les chiffres de la directive DGS POM et de la DSL, moins de 1 est un maximum de 3 patients qui développent un abus.

Études actuelles à long terme

Un examen rétrospectif des traitements devrait maintenant clarifier dans quels cas l’utilisation d’opiacés très puissants est raisonnable à long terme et dans quels cas elle ne l’est pas. L’étude sur l’utilisation à long terme d’opioïdes pour la douleur non liée à une tumeur a interrogé 596 patients souffrant de douleurs chroniques. L’étude d’observation s’est concentrée sur la qualité de vie et les comorbidités psychologiques des patients, car ils étaient de meilleurs prédicteurs du succès d’une thérapie que la douleur existante. Comme la thérapie à long terme devait être évaluée, seuls les patients qui ont été traités pendant plus de trois mois et dont la durée de la douleur a dépassé six mois ont été inclus dans l’étude. Il a été constaté que les effets positifs de la thérapie aux opiacés sur l’intensité de la douleur, la qualité de vie et le bien-être psychologique sont particulièrement prononcés à une dose moyenne. En effet, les personnes qui souffrent le plus reçoivent également une dose plus élevée, ce qui entraîne des comorbidités plus graves. Toutefois, les résultats de l’étude ont montré qu’il est absolument justifiable de traiter les patients avec des opiacés sur une plus longue période. Les lignes directrices ne doivent pas conduire à diaboliser ce qui ne peut être prouvé. Une thérapie à long terme avec des opiacés est utile et efficace, mais elle doit toujours être utilisée de manière critique et idéalement en combinaison avec des thérapies d’autres domaines, comme la médecine psychosomatique ou la psychothérapie. Pour des raisons de soins, cela n’est souvent pas possible, de sorte qu’une pharmacothérapie pure est souvent préférée à une thérapie multimodale.

Conclusion

Si l’on considère qu’environ 31 des patients ont des douleurs si intenses qu’ils ne peuvent plus les supporter, le problème de l’explosion de la dépendance passe quelque peu au second plan. Le fait est qu’il n’existe toujours pas d’alternative aux opioïdes pour les douleurs particulièrement sévères avec des effets secondaires aussi faibles et une efficacité aussi élevée. Le problème de la dépendance à l’opium aux États-Unis a probablement d’autres causes que la prescription peu réglementée d’analgésiques. Les opioïdes peuvent créer une dépendance et ne devraient pas être prescrits de façon plus libérale, mais il y a une différence entre la dépendance et l’accoutumance. En effet, une personne malvoyante est dépendante de ses lunettes pour lire correctement, mais n’est pas dépendante. 

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