Comment identifier et traiter la migraine chez les enfants ?

Lorsque la tête et l’estomac des plus petits membres de la famille font mal, la plupart des parents n’y voient rien de mal. Mais parfois, les migraines sont derrière tout cela, et le plus souvent. Les experts estiment qu’entre trois et dix pour cent des enfants en Allemagne souffrent de migraines. Les migraines ne sont pas seulement des maux de tête. C’est une maladie qui touche toute la personne. En plus des maux de tête sévères qui surviennent lors des crises, le tableau clinique comprend également des nausées et/ou des vomissements, ainsi qu’une grande sensibilité à la lumière et au son. La maladie elle-même est bien connue : Hildegard von Bingen, qui était déjà connue comme guérisseuse au Moyen-Âge, en souffrait.

Les enfants et la migraine : symptômes

Comment puis-je savoir si mon enfant souffre de migraines ? L’un des symptômes les plus importants est que les enfants arrêtent soudainement de jouer, ne montrent aucun intérêt pour leur environnement et, dans de nombreux cas, essaient d’éviter la lumière et le bruit. Les nausées et vomissements ou simplement de fortes douleurs à l’estomac sont également typiques de la forme infantile de la migraine, et le mal de tête qui prédomine chez les adultes peut même être complètement absent.

Souvent, les petits patients se sentent très fatigués après avoir vomi. “Dormir la douleur”, c’est ainsi que les médecins appellent cette fatigue plombée consécutive à une crise de maladie. Après le réveil, la migraine est généralement oubliée et les enfants se comportent à nouveau normalement. Selon l’âge, la migraine a un effet différent. Presque tous les patients migraineux de moins de dix ans vomissent. Leurs attaques durent souvent six heures ou moins, rarement plus de 24.

Les enfants plus âgés peuvent être victimes de crises de migraine qui durent plusieurs jours. La fréquence des crises d’écrasement diminue avec l’âge. De nombreux patients sont plus susceptibles de souffrir de ce que l’on appelle des céphalées de tension à l’adolescence et à l’âge adulte.

Causes et déclencheurs de la migraine

Les causes de la migraine n’ont pas encore fait l’objet de recherches approfondies. Cependant, une prédisposition familiale est probable. Chez de nombreux patients, la crise est déclenchée par ce qu’on appelle des “facteurs déclenchants”. Il s’agit notamment de la lumière vive et vacillante, du soleil, du manque ou de l’excès de sommeil et aussi de certains aliments : chocolat, fromage, vin rouge, café et thé. L’omission du chocolat est bien sûr importante pour prévenir les crises de migraine chez les enfants.

Même les jeux informatiques frénétiques et très vacillants sont soupçonnés de favoriser les migraines. Les parents de jeunes migraineux doivent donc veiller à ce que leurs enfants ne restent pas assis trop longtemps et trop souvent devant l’écran vacillant. Cependant, le stress est et reste l’un des principaux déclencheurs. Même à l’école, de nombreux enfants sont tellement sous pression qu’ils souffrent régulièrement de maux de tête ou de douleurs abdominales avec des crises de vomissements. Si l’on ajoute à cela le stress dans la sphère privée – qu’il s’agisse d’une crise familiale ou de passe-temps exigeants qui créent une pression pour être performant – le problème devient plus aigu. Le stress positif, comme l’anticipation d’un voyage ou d’une fête, peut également déclencher des migraines.

Il est important que les familles touchées bénéficient d’un bon diagnostic et de conseils de la part de leur médecin de famille ou d’un spécialiste. D’autres maladies doivent être exclues avant que le diagnostic de la migraine ne soit réellement établi.

Que peuvent faire les parents ?

Au début du diagnostic, les parents doivent tenir un journal sur plusieurs semaines dans lequel ils notent le nombre exact de crises, leur durée et leurs éventuels déclencheurs (travail en classe, sport, anniversaire de l’enfant, etc.). La question de savoir ce qui a été consommé et en quelle quantité est également importante. Si une crise survient, les enfants doivent avoir la possibilité de se retirer dans une pièce calme et sombre et de “faire disparaître la douleur”. Cela suffit souvent sans qu’il soit nécessaire de recourir à des médicaments.

Une bonne gestion du sommeil est importante pour la prévention : des heures de sommeil régulières, se coucher uniquement pour dormir – pas pour regarder la télévision, jouer à des jeux vidéo ou faire ses devoirs. Dans certains cas, des médicaments spéciaux peuvent aider en cas de crise de migraine. Cependant, il appartient au spécialiste de décider si et quelles substances actives doivent être utilisées.

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