La thérapie par pompe pour les enfants et les adolescents est-elle meilleure que les injections d’insuline ?

Le traitement avec une pompe à insuline présente des avantages évidents par rapport à la thérapie par injection pour les enfants et les adolescents souffrant de diabète de type 1. Cela a été prouvé par une vaste étude menée dans 350 centres de traitement du diabète en Allemagne, en Autriche et au Luxembourg, qui vient d’être publiée dans le célèbre Journal of the American Medical Association.

Une étude montre les avantages évidents des pompes à insuline

La thérapie par pompe, par exemple, provoque des hypoglycémies et des troubles métaboliques moins graves, les jeunes patients ont moins besoin d’insuline, la glycémie moyenne (“valeur HbA1c”) est plus faible et il n’y a pas de prise de poids.

Le diabète de type 1 est la maladie métabolique la plus fréquente chez les enfants et les adolescents ; en Allemagne, on estime que 31 000 jeunes patients sont touchés. La majorité des patients sont traités avec une pompe à insuline ; chez les enfants de moins de six ans, ce chiffre dépasse 85 %. “Avec une pompe à insuline programmable, le corps peut être alimenté en insuline en continu par un petit cathéter dans le tissu adipeux sous-cutané”, explique l’auteur de l’étude et expert en DDG, le professeur Beate Karges de l’université RWTH d’Aix-la-Chapelle. “L’approvisionnement en insuline peut être mieux réparti et contrôlé avec la pompe à insuline, surtout chez les jeunes enfants, qu’avec des injections quotidiennes multiples”.

L’étude actuelle répond à des questions importantes

Cependant, les experts craignaient qu’une thérapie par pompe ne provoque une augmentation de l’acidocétose – de graves troubles métaboliques causés par un manque d’insuline. Il n’y avait pas non plus d’informations fiables sur la fréquence des hypoglycémies graves et sur la prise de poids indésirable des patients. “La publication actuelle du JAMA fournit pour la première fois des réponses fiables à ces questions”, a déclaré l’auteur de l’étude et expert en DDG, le professeur Reinhard Holl, MD, de l’université d’Ulm.

L’étude a comparé un total de 9814 patients avec une pompe à insuline à 9814 patients avec une thérapie par injection, la période s’étendant de janvier 2011 à décembre 2015, et les scientifiques ont calculé que les différences d’âge, de sexe, de durée du diabète et de contexte migratoire pouvaient être compensées. L’âge moyen des patients était de 14,6 ans, la limite supérieure étant de 20 ans. Tous les participants à l’étude souffraient de diabète de type 1 depuis au moins un an.

Les avantages évidents pour les patients de la pompe

Résultats de l’étude : dans le groupe avec pompe à insuline, la fréquence des hypoglycémies graves était plus faible (9,55 contre 13,97 pour 100 patients par an), tout comme la fréquence des hypoglycémies avec perte de conscience (2,30 contre 2,96 pour 100 patients par an). Le nombre de déraillements d’acidocétose a également été significativement plus faible dans le groupe traité par pompe (3,64 contre 4,26 pour 100 patients et par an). La valeur moyenne de l’HbA1c de 8,04 % était meilleure dans le groupe avec pompe que dans le groupe avec injections d’insuline (8,22 %). Les patients sous pompe ont également eu besoin de moins d’insuline par kilogramme de poids corporel et par jour (0,84 contre 0,98 unité), tandis que la valeur de l’indice de masse corporelle n’a pas différé entre les deux groupes.

“Les patients sous pompe ne prennent donc pas plus de poids”, souligne le Dr Joachim Rosenbauer du Centre allemand du diabète (DDZ), qui a également participé à l’étude. “Les patients à la pompe ont également vérifié leur taux de glycémie plus fréquemment avec 6,6 mesures par jour que les patients à la seringue, qui ont pris en moyenne 5,9 mesures. Dans le cadre de l’étude, les deux groupes de traitement, les patients utilisant une pompe et une seringue, ont utilisé une mesure ponctuelle du glucose dans le sang : les patients ont prélevé une minuscule goutte de sang sur leur doigt plusieurs fois par jour et ont mesuré leur glucose dans le sang à l’aide d’une bandelette réactive. En attendant, après l’achèvement de l’étude, de plus en plus de patients utilisent désormais la mesure continue du glucose par un capteur.

Dans l’ensemble, les auteurs ont conclu que les résultats de l’étude sont représentatifs de la situation de l’offre en Allemagne. “L’étude fournit donc aux parents et aux enfants des informations importantes pour les aider à décider de la forme de thérapie appropriée”, explique M. Karges. Bien que la pompe à insuline pour les adolescents en puberté soit souvent un défi lorsque le premier petit ami ou la première petite amie arrive dans la vie, plus de 95 % s’y tiennent. “La pompe à insuline est une forme de traitement sûre qui offre à la majorité des patients un meilleur contrôle métabolique, une flexibilité accrue et donc une meilleure qualité de vie”, a déclaré M. Holl.

Les coûts de la thérapie par pompe pour les enfants et les adolescents sont généralement pris en charge par les compagnies d’assurance maladie sur demande.

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