Qu’est-ce que le sorbitol ?

Le sorbitol appartient au groupe des alcools de sucre, tout comme le mannitol, le lactitol ou le xylitol. Il est utilisé comme substitut du sucre dans de nombreux aliments produits industriellement. Il est deux fois moins sucré que le saccharose (sucre ménager) et contient également beaucoup moins de calories. C’est un produit majeur de la photosynthèse des plantes. Il tient son nom du sorbier puisque ses fruits sont très riches en sorbitol. Cependant, il n’est pas bien toléré par tout le monde. De plus en plus de personnes souffrent d’une intolérance au sorbitol.

Dans quels aliments le sorbitol est-il contenu ?

Il se trouve naturellement principalement dans les fruits à pépins : Les pommes, les poires, les abricots, les prunes et les pêches contiennent tous de grandes quantités de sorbitol. Par contre, dans les agrumes ou les baies, il n’y a pratiquement pas de sorbitol.

Soit dit en passant, la teneur en sorbitol des fruits secs est nettement plus élevée que celle des fruits frais en raison de la perte d’eau : un abricot sec, par exemple, contient environ cinq fois plus de sorbitol qu’un abricot frais. Outre les fruits, le sorbitol est aussi fréquemment utilisé dans les chewing-gums ou les pastilles.

C’est un médicament étiqueté comme additif sous le numéro E 420 dans l’industrie alimentaire. On le trouve dans presque toutes les denrées alimentaires – à l’exception des boissons – en toute quantité. Cependant, une dose quotidienne de 20 grammes ou plus peut provoquer des maux d’estomac, des flatulences et des diarrhées. Par conséquent, tous les aliments contenant plus de dix pour cent de sorbitol doivent porter la mention “peut avoir un effet laxatif s’il est consommé en excès”.

On le retrouve dans la plupart des sucreries destinées aux personnes diabétiques (additif alimentaire répertorié sous le nom E420), et à l’état naturel dans les fruits.

Les ingrédients de ce produit: c’est un sucre alcool, ou édulcorant. sa formule brute est C6H14O6 et sa masse molaire 182,1718 g/mol. Il s’agit d’un polyol naturel qui a un pouvoir sucrant largement inférieur à celui du sucre de table. Il est composé de 6 atomes de carbones et de 6 groupes alcool. À la différence des oses, il n’a pas de fonction cétone ou aldéhyde. Ce sucre alcool a trois isomères dont le plus connu est le mannitol. Il est soluble dans l’eau et très peu dans l’éthanol.

Sorbitol : Convient aux diabétiques

Dans le passé, ce médicament était principalement obtenu à partir des baies de sorbier, qui peuvent contenir jusqu’à douze pour cent de sorbitol. Aujourd’hui, l’amidon de maïs et l’amidon de blé sont utilisés pour produire ce médicament. On obtient ainsi du glucose, qui peut ensuite être transformé en sorbitol.

Ce médicament contient environ 2,4 calories par gramme, ce qui est nettement inférieur au sucre ménager (saccharose), qui contient environ 4 calories par gramme. Comme aucune insuline n’est nécessaire pour le métabolisme du sorbitol, il est également bien adapté aux diabétiques. Il est particulièrement utilisé pour édulcorer les aliments diététiques.

Ce traitement peut servir à donner une saveur sucrée aux aliments sans pour autant faire augmenter le taux de sucre dans le sang (la glycémie). Il peut donc être consommé par des personnes diabétiques sans risque de déséquilibrer leur diabète.

Utilisation du sorbitol

Dans l’industrie alimentaire, ce médicament est ajouté aux aliments tels que la moutarde, les toasts ou les garnitures au chocolat pour les protéger du dessèchement.

En plus de ces aliments, il est également utilisé dans divers cosmétiques et dentifrices en raison de ses propriétés hygroscopiques. Les dentifrices ne protègent pas seulement le sorbitol du dessèchement, mais, avec d’autres substances, il est également responsable du goût frais du dentifrice.

En quantité contrôlée, il peut aider à lutter contre la constipation de par son effet laxatif doux. Il entre dans la composition de certains médicaments laxatifs très utilisés en Europe. Dans certains cas, il est aussi utilisé pour purifier le système hépatique.

Le sorbitol en poudre est utilisé en cosmétique pour son pouvoir humectant, stabilisant et épaississant.

Le médicament SORBITOL DELALANDE, poudre pour solution buvable, boîte de 20 sachets de 5 g, est un laxatif osmotique. Il attire l’eau dans l’intestin, augmente le volume des selles et facilite la digestion. Il est utilisé dans le traitement symptomatique de la constipation et dans le traitement d’appoint des digestions difficiles. Ce médicament ne doit pas être utilisé dans en cas de maladie inflammatoire du côlon, occlusion intestinale ou risque d’occlusion, douleurs abdominales de cause inconnue.

Des précautions sont nécessaires en cas d’intolérance au fructose, d’insuffisance hépatique grave et chez les personnes souffrant de calculs susceptibles d’obstruer les voies biliaires. Il est nécessaire de boire beaucoup, particulièrement en cas de dilatation du côlon, d’alitement et chez la personne âgée. En cas de douleurs abdominales répétitives ou prolongées, de vomissements ou de diarrhée, ce médicament ne doit pas être pris sans avis médical.

Ce médicament peut avoir des interactions avec les médicaments contenant une résine échangeuse d’ions. Ce médicament ne contient que des substances présumées sans danger pendant la grossesse ou l’allaitement. Néanmoins, ne l’utilisez pas pendant une durée prolongée sans l’avis de votre pharmacien ou de votre médecin. Le contenu des sachets doit être dissous dans un demi-verre. Chez les patients atteints de colite, le médicament doit être pris de préférence après les repas. En cas de constipation, un adulte doit prendre un sachet le matin à jeun. La durée maximale d’utilisation par les patients sans avis médical est limitée à une semaine. Pour les digestions difficiles, un adulte 1 à 3 sachets par jour, avant les repas ou au moment des troubles. La durée du traitement doit être limitée à une semaine sans avis médical.

Il est donc utilisé pour le traitement de la constipation occasionnelle de l’adulte et le traitement d’appoint des troubles dyspeptiques (digestion difficile, ballonnements) de l’adulte.

Incompatibilité avec le sorbitol

En cas d’intolérance au sorbitol, la dégradation lors du traitement dans l’intestin grêle est perturbée. Il  n’est alors que partiellement décomposé ou pas décomposé du tout. Cela entraîne des symptômes tels que des douleurs abdominales, des flatulences et des diarrhées.

L’intolérance au sorbitol peut être diagnostiquée au moyen d’un test respiratoire : Ce test mesure la quantité d’hydrogène produite par le métabolisme mal orienté.

S’il existe une tolérance au sorbitol, les aliments contenant ce médicament doivent être complètement évités pendant une période d’au moins deux semaines. Dès que les symptômes ont finalement disparu, la consommation d’aliments contenant ce produit peut être reprise lentement afin de tester le niveau de tolérance individuel. En effet, contrairement à d’autres intolérances, de plus petites quantités de ce produit sont souvent bien tolérées.

En cas de traitement contre l’hyperkaliémie ou l’hypokaliémie, il est fortement déconseillé d’en consommer en excès. Son effet laxatif peut précipiter l’élimination d’électrolytes et engendrer des nécroses coliques pouvant mener à la mort.

Sorbitol et fructose

Les personnes souffrant d’une intolérance aux fruits ne sont pas non plus autorisées à consommer des aliments contenant du sorbitol. Dans l’intestin grêle, ce médicament inhibe en outre l’absorption déjà faible du fructose.

Par rapport au passé, les incompatibilités avec ce médicament sont beaucoup plus fréquentes aujourd’hui. Les experts attribuent cela à l’évolution de nos habitudes alimentaires : de nos jours, de plus en plus d’aliments sont mélangés avec du fructose ou du sorbitol pour leur donner un goût plus sucré.

C’est un édulcorant au pouvoir deux fois moins sucrant que le saccharose (dit “sucre de table”). On le retrouve surtout en tant qu’additif alimentaire mais il entre aussi dans la composition de nombreux médicaments. En excès, il peut cependant devenir laxatif et exposer l’organisme à certains dangers.

Caractéristiques de ce produit : édulcorant utilisé en alimentation, en pharmacologie et en cosmétologie, n’influence pas la glycémie car il est non insulino-dépendant, a un effet laxatif et dépuratif sur le foie et la vésicule biliaire, peut être responsable de malabsorption, se trouve en majorité dans les fruits.

Effets secondaires et dangers du sorbitol

Consommé en excès, il a un effet laxatif important. Il peut aussi poser des problèmes de digestion dans l’organisme. son accumulation est souvent impliquée dans la survenue de la cataracte ou de certaines neuropathies.

Il n’existe pas d’études démontrant de problématiques liées à une carence à ce produit dans l’organisme. Il peut, chez certaines personnes, entraîner une malabsorption et des désagréments digestifs importants. Même s’il ne s’agit pas d’une allergie à proprement parlé, cette difficulté de digestion du sorbitol peut être à l’origine de divers symptômes désagréables : ballonnements, gazs, douleurs gastriques, diarrhées, etc. Dans ce cas, on observe une accumulation de ce produit au niveau intestinal qui empêche sa digestion normale. Comme en cas d’intolérance au fruit, l’objet mal absorbé reste accumulé dans l’intestin et est fermenté par la flore intestinale. C’est cette fermentation qui est responsable des troubles de la digestion chez les patients. En cas de malabsorption du produit, il peut être judicieux de suivre le régime FODMAP.

Un emploi prolongé est déconseillé. La constipation occasionnelle peut être liée à une modification récente du mode de vie. L’objet peut être une aide à l’emploi court. Il est conseillé à l’adulte de prendre un avis médical avant de commencer ou de continuer l’emploi en cas de constipation récente inexpliquée. La liste des effets indésirables est encore longue. Une des précautions est le conseil d’activité physique et de rééducation de l’exonération.

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