Mucus : tout savoir sur les crachats

La toux est un réflexe naturel de protection de l’organisme et survient avec diverses maladies. En plus de la toux sèche, elle peut aussi entraîner une toux visqueuse avec crachats. Qu’elle soit verte, jaune, brune ou blanche. La couleur des crachats peut varier considérablement et indique indirectement la cause possible de la toux. Quelles couleurs peuvent donc prendre les crachats et quelles maladies les couleurs indiquent ?

Qu’est-ce que le mucus quand on tousse ?

Mucus, crachats, il existe de nombreux termes qui décrivent la même chose : la substance qu’on crache pendant la toux dite “productive”, c’est-à-dire visqueuse. Essentiellement, les crachats sont constitués de la sécrétion mucilagineuse que produisent les voies respiratoires. Ce mucus est ensuite toussé et désormais appelé crachat. Contrairement à la salive, qui est produite dans la bouche, le mucus est produit exclusivement dans les poumons.

Afin de mieux comprendre comment le mucus est produit, il faut observer les voies respiratoires au microscope. Les poumons ont une surface énorme qui doit être protégée des agents pathogènes externes. L’organisme dispose à cet effet de diverses cellules, telles que les cellules des gobelets, qui se trouvent dans la paroi des voies respiratoires et produisent constamment du mucus. Les bactéries et les polluants sont pris dans ce mucus comme dans un piège à mouches collant.

Pour empêcher ces substances potentiellement dangereuses de pénétrer davantage dans les poumons, les voies respiratoires sont garnies d’un épithélium dit cilié. Cet épithélium transporte le mucus vers le haut à l’aide de minuscules extensions, les cils, jusqu’à ce que le mucus des voies respiratoires atteigne l’œsophage.

Qu’est-ce qu’on entend par expectoration ?

A partir de l’œsophage, il y a deux voies possibles pour le mucus. Soit il atteint l’estomac et est rendu inoffensif par l’acide gastrique, soit le mucus bronchique est, en termes techniques, craché. Ensuite, on l’appelle crachat.

Dans le contexte de diverses maladies où la production de mucus est considérablement augmentée, le corps ne parvient pas à décomposer tout le mucus par l’acide gastrique. C’est pourquoi il s’accumule dans les voies respiratoires et on doit cracher le mucus produit.

L’ensemble du processus s’appelle la clairance mucociliaire. Sans cette clairance, des maladies graves peuvent se développer, comme la mucoviscidose (fibrose kystique), dans laquelle le corps produit un mucus très visqueux qu’il est difficile de cracher.

Quelles couleurs peuvent prendre les crachats et que signifient-ils ?

Le mucus peut varier en consistance et en couleur. L’apparition des crachats est souvent la première indication de la maladie qui provoque la toux. Dans de nombreux cas, le médecin établira un diagnostic provisoire sur la base de la couleur. Cependant, la couleur peut varier d’une personne à l’autre, c’est pourquoi la couleur seule n’est pas un critère fiable pour un diagnostic.

Qu’en est-il des changements les plus fréquents de l’éjection et leur signification possible ?

Crachats jaune-vert

Il s’agit généralement d’une infection bactérienne des poumons. L’inflammation provoquée par la bactérie entraîne une production accrue de mucus. Cependant, on a maintenant découvert qu’un tel changement de couleur peut également être causé par des virus.

Des crachats verts lors de la toux peuvent être un signe d’infection à Pseudomonas.

Les crachats de verts blancs sont souvent le signe d’une infection virale.

Crachats de mousse blanche

La suspicion d’un poumon congestionné est évidente.

– Crachats grisâtres

Ils indiquent peut-être une infection bactérienne dans le processus de guérison. Mais si les crachats sont gris, cela peut également être le signe d’une silicose.

– Crachats bruns

Les taches brunes dans les crachats sont généralement dues à du vieux sang. Les fumeurs souffrent aussi plus souvent de crachats bruns. La couleur peut être causée par le tabac ou d’autres ingrédients des cigarettes.

– Crachats rouges et sanglants

Ils sont souvent présents dans les cas de pneumonie grave, mais peuvent également être le signe d’un cancer du poumon.

– Crachats purulents et friables

C’est souvent un signe de tuberculose.

Que signifie un crachat jaune-vert quand on tousse ?

La pneumonie est une infection des poumons par des bactéries nocives. L’organisme réagit à ces envahisseurs en activant le système immunitaire et en envoyant des masses de globules blancs dans les poumons. Ces cellules constituent une grande partie du mucus.

La couleur du mucus dépend du stade de la maladie ou de différences individuelles chez les personnes atteintes. Le mucus peut avoir un aspect jaunâtre, verdâtre ou un mélange des deux.

D’autre part, la couleur dépend également des agents pathogènes. Un type de bactérie qui peut provoquer une pneumonie (pneumonie) est appelé Pseudomonas aeruginosa. Si ce type de bactéries est principalement présent, on parle d’une infection à Pseudomonas, qui est généralement accompagnée de mucus vert. Les personnes touchées décrivent souvent une augmentation des crachats verts le matin, ceci est dû à une production accrue de mucus pendant la nuit, qui est toussé le lendemain matin.

En particulier chez les patients atteints de maladies pulmonaires chroniques, comme la BPCO, ce n’est souvent pas la couleur en soi qui est significative, mais un changement de couleur. Si la couleur des crachats change, cela peut être dû à une infection pulmonaire.

En raison de la forte production de mucus lors d’une infection, beaucoup d’expectorations sont toussées. Cela peut irriter les muqueuses de la gorge et provoquer des maux de gorge. Il est également possible que les crachats aient un goût salé. Si la toux avec crachats ne disparaît pas, il faut procéder à un traitement antibiotique. Selon l’âge et les facteurs de risque de la personne atteinte, la pneumonie est une maladie très grave qui doit être traitée immédiatement.

Que signifie un crachat blanc ?

Le mucus blanc est généralement causé par des virus. Lors d’un rhume, qui est généralement causé par des virus, les agents pathogènes se fixent dans les voies respiratoires, les bronches. Une inflammation s’y produit, qui provoque une irritation de la muqueuse bronchique. Cela conduit à la toux sèche et irritable typique. Le tableau clinique est alors appelé bronchite. Habituellement, la toux sèche et irritable se transforme en une toux productive à la fin du rhume, le mucus étant plus blanc.

Mais les fumeurs peuvent aussi cracher du mucus blanc. En raison de l’irritation constante des muqueuses par les différents polluants contenus dans la fumée de cigarette, la muqueuse bronchique est irritée, comme dans le cas d’une bronchite. Même après avoir arrêté de fumer, les crachats productifs peuvent continuer pendant un certain temps jusqu’à ce que la muqueuse se soit régénérée.

Si les crachats prennent une consistance de mousse blanche, cela peut être un signe de congestion pulmonaire. Certains patients atteints d’insuffisance cardiaque souffrent d’un arriéré de sang dans les poumons en raison de la faiblesse du cœur. Cette congestion augmente la pression dans les poumons, ce qui entraîne une fuite de liquides qui pénètrent dans les poumons. La nuit, en particulier lorsqu’ils sont allongés, les patients ressentent un essoufflement accru car une plus grande quantité de liquide provenant des cellules atteint les poumons.

Que signifie un crachat sanglant ?

Le sang dans les crachats est un signal d’alarme pour de nombreuses personnes. Outre le cancer, des muqueuses irritées peuvent également provoquer des crachats de sang. Par exemple, les vomissements fréquents provoquent une très forte attaque de la muqueuse par l’acide gastrique, ce qui peut parfois entraîner des saignements mineurs. Même en cas de pneumonie grave, la muqueuse peut être tellement irritée par la toux constante que de petits saignements se produisent.

Le cancer du poumon est également une cause fréquente d’expectorations sanguinolentes. Mais l’aspergillose (un groupe de maladies causées par des moisissures) ou la tuberculose peuvent également provoquer des crachats sanguins. La tuberculose, en particulier, peut provoquer des expectorations purulentes, tachetées de petites taches de sang.

Le sang peut prendre différentes couleurs dans les crachats. Si le saignement est frais, les crachats sont rouges. Si le saignement est un peu plus ancien, les crachats semblent plus bruns ou des taches brunes peuvent apparaître dans les crachats. On trouve rarement un crachat noir.

Le terme technique pour le sang dans les crachats est hémoptysie. Afin de trouver la cause exacte, un médecin doit effectuer des tests plus spécifiques, car il existe de nombreuses maladies associées à ce symptôme. Par conséquent, si vous avez du sang dans les crachats, vous devez absolument consulter un médecin.

Toux sèche sans crachats

Avoir une grenouille dans la gorge, ou une gorge rugueuse, ces expressions décrivent familièrement une toux sèche. Les causes peuvent être très différentes : d’un léger rhume à une fibrose pulmonaire. Cette dernière est une modification du tissu pulmonaire. Le tissu pulmonaire fonctionnel est progressivement remplacé par du tissu conjonctif, ce qui permet aux patients de consommer de moins en moins d’oxygène.

Crachats sans toux : d’où vient le mucus ?

En plus des poumons, le nez présente également un épithélium cilié. Si on a un rhume ou si on a contracté une sinusite, un processus similaire à celui qui se produit dans les poumons se produit. La production de mucus est augmentée et le système de drainage est également bloqué. Il en résulte une accumulation de mucus dans la gorge, particulièrement visible le matin.

Que faire en cas de flegme dans la gorge ?

La mesure la plus importante contre le flegme dans la gorge est une consommation suffisante d’alcool. Le liquide dilue le mucus et facilite son transport vers l’estomac, où il est rendu inoffensif. Les expectorants peuvent être utilisés à des fins médicales. Ceux-ci agissent directement sur le mucus et le rendent moins visqueux.