Toux sèche, grasse ou infectieuse : les reconnaître, les combattre

Elle s’annonce par un chatouillement inoffensif dans la gorge. Puis la toux commence, que vous le vouliez ou non. Si vous essayez de le supprimer, vous n’avez aucune chance. La toux est un réflexe, un mécanisme de protection. Elle est activée lorsque des corps étrangers, des particules de poussière ou du mucus pénètrent dans les voies respiratoires supérieures et les bronches.

Mais personne n’a à endurer cela. Il existe en pharmacie un certain nombre de médicaments qui soulagent. Pour qu’ils puissent vous aider, le type de toux doit être clair : les médecins font la distinction entre une toux productive avec expectoration et une toux sèche et irritante.

Toutes les toux ne sa valent pas !

Lutter contre la toux grasse naturellement

La forme productive consiste à liquéfier les sécrétions afin qu’elles puissent être crachées plus facilement. Mesure numéro un : boire beaucoup de liquide, tant qu’aucune maladie ne s’y oppose. Deux litres de liquide par jour, avec une forte transpiration par conséquent plus conseille la pharmacienne.

Les huiles essentielles de plantes telles que l’eucalyptus, le thym ou l’épicéa rouge peuvent également atténuer les symptômes. Ici, il est conseillé d’inhaler ou de frotter la poitrine et le dos avec un baume. Toutefois, les patients asthmatiques doivent s’abstenir d’inhaler des huiles essentielles, le procédé peut déclencher des crises d’asthme.

Un remède maison très simple peut soulager votre toux si elle est sèche : faites-vous un grog avec de l’eau chaude, du jus de citron et une bonne cuillerée de miel. Et surtout restez bien au chaud et reposez-vous. Vos symptômes devraient s’atténuer assez vite. Consultez bien sûr un médecin en cas d’aggravation.

Calmer une toux sèche irritante

La définition de la toux sèche est très simple : c’est une toux qui ne s’accompagne pas d’expectorations. On parle de toux non productive. C’est ce qui fait la différence entre une toux sèche et une toux grasse. En cas de toux sèche, il n’y a pas de glaire. On peut tousser sur une courte période, c’est un épisode de toux aiguë. Quand la toux se prolonge au-delà de 3 mois, on parle de toux sèche chronique.

La toux sèche n’est pas une maladie, c’est un symptôme. C’est-à-dire qu’il peut y avoir plusieurs explications médicales différentes si vous toussez de cette manière. Voyons lesquelles.

La toux sèche irritante survient parfois alors que le rhume a disparu. C’est ce qu’on appelle la toux post-infectieuse. Les muqueuses enflammées et irritées déclenchent alors le réflexe de la toux. Les médicaments pour soulager la toux doivent être pris principalement le soir afin de mieux dormir, le jus d’agripaume et les remèdes à base de lierre peuvent aider en raison de leurs propriétés antispasmodiques. Si la toux irritante est particulièrement pénible, le médecin prescrit parfois au patient des médicaments contenant de la codéine ou de la dihydrocodéine.

Il est important de ne pas combiner les expectorants et les antitussifs. La méthode consistant à dissoudre le jour et à bloquer la nuit doit également être prise avec précaution. Le tabagisme joue également un rôle important. D’autres causes, moins fréquentes, sont l’asthme, les maladies pulmonaires chroniques, la coqueluche ou l’insuffisance cardiaque. Si l’essoufflement survient dans ce contexte, vous devez appeler le médecin d’urgence.

 

Les traitements contre la toux

La toux est un symptôme désagréable mais qui a une vraie utilité : c’est un réflexe du corps pour protéger les voies respiratoires.

  • Il ne faut donc pas chercher à calmer une toux sèche rapidement si on la supporte bien.
  • En cas d’infection virale, rhinopharyngite par exemple, il n’y a pas de médicament particulier à prendre, cela passe tout seul.
  • Si la toux a une autre cause, asthme ou allergie notamment, c’est cette cause qu’il faut soigner médicalement.

Comment faire pour arrêter de tousser la nuit ?

Souvent, on tousse davantage la nuit que le jour, et c’est particulièrement vrai si la toux est sèche. À la clé, il y a un risque d’insomnie, de la fatigue. Bref, c’est important de trouver un remède à la toux sèche nocturne. Voici quelques astuces :

  • Identifiez la cause : si la toux sèche est déclenchée par de l’asthme ou de l’allergie, ce sont eux qu’il faut soigner ;
  • Surélevez la tête de votre lit ; au besoin, dormez sur deux oreillers ;
  • Dormez sur le côté plutôt que sur le dos ;
  • Aérez bien votre chambre avant de vous coucher ;
  • Buvez bien toute la journée en cas de toux, et surtout avant le coucher ;
  • Humidifiez l’atmosphère si elle est sèche ;
  • Évitez de fumer dans votre chambre.

Si la toux sèche devient vraiment gênante, la nuit notamment, votre médecin pourra vous prescrire un sirop “antitussif” s’il le juge nécessaire. Le sirop va diminuer le réflexe de toux en agissant sur le cerveau. La plupart ne se vendent pas sans ordonnance car leurs effets secondaires peuvent être graves.

Et la toux infectieuse provoquée par un virus ?

Le plus souvent, la toux sèche est la conséquence d’une maladie virale. En général, il s’agit de rhinopharyngites ou de bronchites, parfois de syndromes grippaux. Vous les connaissez sûrement car elles sont fréquentes dès la petite enfance.

  • En plus d’une toux sèche, on a souvent la gorge qui gratte et parfois de la fièvre.
  • Au bout de quelques jours, la toux sèche se transforme en toux grasse, avec la présence de mucus.
  • La toux dure toujours plus longtemps que les autres symptômes, 7 à 15 jours en moyenne.

Ces infections saisonnières sont presque toujours bénignes et disparaissent toutes seules. D’autres maladies virales sont plus rares mais donnent des symptômes plus intenses :

  • La pneumonie s’accompagne de toux sèche, d’une fièvre élevée et d’une altération de l’état général avec grosse fatigue et parfois difficulté à respirer (dyspnée).
  • La coqueluche provoque des quintes de toux violentes pendant plus de trois semaines.

Il y a de plus en plus de cas de coqueluches en France chez les adultes se traduisant par une toux sèche de plusieurs semaines sans fièvre.

La toux et le coronavirus

Lors d’une infection à coronavirus ou Covid-19, la toux sèche est un des symptômes qui arrivent en premier. Dans ce cas, vous verrez d’autres symptômes apparaître assez vite :

  • une fièvre ou fébricule,
  • des frissons,
  • des courbatures,
  • une diarrhée,
  • des maux de tête,
  • une difficulté à respirer ou une oppression dans la poitrine.

Appelez sans tarder un médecin si vous pensez être dans ce cas, il pourra vous rassurer et vous dire quoi faire dans votre cas.

Les autres causes qui peuvent provoquer la toux

La toux sèche peut avoir plusieurs autres explications. Voici les plus fréquentes :

  • L’asthme peut se manifester par des accès de toux sèche. La toux est parfois sifflante et se déclare souvent pendant un effort physique. Comme l’adulte, l’enfant et le bébé peuvent avoir une toux sèche provoquée par un asthme.
  • Les allergies peuvent déclencher des toux sèches : allergie aux pollens ou aux acariens par exemple.
  • Le froid, le stress, certaines substances irritantes comme le tabac, sont des causes possibles de toux sèche sans gravité.
  • Une toux sèche chronique peut s’expliquer par un reflux gastro-oesophagien (RGO), c’est à dire des remontées acides dans l’estomac. C’est assez fréquent chez les bébés et ça existe aussi chez les adultes ; la toux sèche est parfois le seul symptôme.
  • Chez le fumeur ancien, une toux sèche peut être annonciateur d’une maladie sérieuse : parlez-en toujours à votre médecin qui pourra demander quelques examens complémentaires, notamment une radio pulmonaire.

 

 

 

Remèdes : les bonbons classiques contre la toux …attention !

Lorsque vous achetez des bonbons contre la toux, ils sont très souvent composés de plus de trois types de sucre et d’édulcorants différents, ainsi que d’arômes, de colorants, d’acidifiants, de vitamines synthétiques et, au mieux, d’huile d’eucalyptus ou d’extraits de plantes. L’huile essentielle ou les extraits, et donc les ingrédients actifs, ne représentent généralement pas plus de 1 % de la recette totale.

Il n’est pas étonnant que les bonbons contre la toux ne soulagent qu’un peu la gêne ressentie pendant la succion (probablement en raison de la salivation accrue), mais si vous êtes honnête, vous ne ressentez pas vraiment d’effet de guérison. Et si le bonbon est sucré avec du sucre ou du miel, il ne manque pas seulement d’effet. Lorsque vous sucez le bonbon contre la toux, vous fournissez également des bactéries cariogènes qui sont toujours présentes. Mais surtout lorsque vous avez un rhume, vous sucez les sucreries la nuit et ne vous levez certainement pas pour vous brosser les dents.

Pour toutes ces raisons, il est plus sûr de faire soi-même des pastilles contre la toux. Ainsi, vous connaissez non seulement les ingrédients, mais aussi combien ils en contiennent. Donc, tout d’abord, assurez-vous que vos bonbons contre la toux sont sans danger pour les dents en y ajoutant le xylitol, un substitut de sucre qui est doux pour les dents et les gencives. En outre, vous vous assurez qu’il contient réellement une dose efficace de substances curatives. C’est à vous et à votre goût de décider de quelles substances ou herbes médicinales s’agit-il.

Recette de bonbons contre la toux « faits maison »

Dès que vous avez choisi une plante médicinale ou un mélange d’herbes médicinales, vous pouvez commencer :

Ingrédients pour les pastilles contre la toux et la gorge

  • 100 grammes de xylitol .
  • 2 cuillères à soupe d’herbes médicinales en poudre fine.
  • Afin d’intensifier l’arôme et l’effet cicatrisant, vous pouvez ajouter 1 à 2 gouttes d’une huile essentielle, par exemple, huile de sauge, huile de thym ou huile d’eucalyptus.

Préparation des bonbons contre la toux faits maison

  • Chauffez le xylitol lentement et soigneusement dans une casserole jusqu’à ce qu’il devienne liquide.
  • Retirez le pot du feu et incorporez les plantes médicinales en poudre et les épices avec une cuillère en bois.
  • Versez la masse de bonbons résultante dans des moules à bonbons (moules à bonbons en silicone) ou utilisez une cuillère pour mettre de petites portions (aussi grandes que les bonbons devraient être) sur une plaque à pâtisserie recouverte de papier sulfurisé.
  • Au bout d’une heure, les bonbons sont prêts. Attendez que vos pastilles contre la toux soient complètement blanches. Vous pouvez maintenant les retirer du moule et les conserver dans un endroit sombre et sec.

Comme les pastilles contre la toux contiennent du xylitol, elles peuvent avoir un effet laxatif au-delà d’une certaine quantité. Si vous n’êtes pas habitué au xylitol, vous pouvez donc ressentir un certain effet sur les intestins après cinq ou six sucreries. Cependant, le corps s’habitue au xylitol avec le temps, de sorte que ceux qui utilisent fréquemment le xylitol n’ont pas besoin de faire attention au nombre exact de sucreries consommées.

 

Faire soi-même du sirop contre la toux

Vous pouvez faire vous-même du sirop contre la toux. Il vous faut : un bonbon à l’oignon Il y a beaucoup de bonnes substances dans l’oignon. Par exemple : huile essentielle composés sulfureux autres substances végétales. Ces substances seraient efficaces contre l’irritation de la gorge. Comment faire un sirop contre la toux ? Coupez l’oignon en petits morceaux. Ensuite, mélangez les morceaux d’oignons avec des bonbons à la roche dans une casserole. Faites bouillir le mélange oignon-sucre en morceaux à feu doux. Retirez la casserole du poêle. Laissez refroidir le mélange oignon-sucre pendant un moment. Ensuite, placez le mélange oignon-sucre candi dans un filtre à café ou à tissu. Récupérez le jus dans un récipient. Vous pouvez prendre une cuillère à café de ce jus plusieurs fois par jour. Au lieu du sucre glace, vous pouvez aussi mélanger du miel avec l’oignon. Le miel contient également de nombreuses bonnes substances et peut aider à combattre la toux.