Le surpoids chez les enfants d’aujourd’hui

Plus de 120 millions d’enfants sont obèses. Il y a 40 ans, un enfant sur cent dans le monde était classé comme obèse. En attendant, six filles sur cent et huit garçons sur cent sont clairement en surpoids et la tendance se poursuit, avertissent les experts.

Les experts mettent en garde contre les enfants en surpoids

Le nombre d’enfants et d’adolescents extrêmement obèses a plus que décuplé au cours des quatre dernières décennies. Alors qu’en 1975, environ onze millions de jeunes de 5 à 19 ans étaient obèses dans le monde, ils étaient 124 millions l’année dernière. L’Organisation mondiale de la santé et le collège impériale de Londres ont fait état de la Journée mondiale de l’obésité. En outre, 213 millions d’enfants sont en surpoids. Quatre-vingt-dix pour cent de l’augmentation est due au fait que plus d’enfants sont en surpoids important, seulement dix pour cent à la population croissante. Dans les pays à revenu élevé, les chiffres n’ont pas augmenté davantage, mais sont restés à un niveau beaucoup trop élevé. L’augmentation du nombre de pays pauvres et à revenu intermédiaire, y compris la Chine et l’Inde, est alarmante.

Plus d’enfants obèses en pourcentage

En raison de la croissance démographique mondiale, il y a généralement beaucoup plus d’enfants aujourd’hui qu’il y a 40 ans mais l’augmentation du surpoids et de l’obésité est également très claire en termes de pourcentage dans les données de l’OMS. Avant, moins d’un pour cent des enfants et des adolescents étaient obèses, alors qu’aujourd’hui, ce chiffre est de près de six pour cent pour les filles et de près de huit pour cent pour les garçons. Un rythme de changement stupéfiant. La publicité pour les en-cas malsains, les prix élevés des aliments sains, la diminution de l’exercice physique ces facteurs ont contribué à cette tendance. L’OMS fait des recommandations pour mettre fin à l’obésité infantile : Les autorités du monde entier devraient fournir aux familles de meilleures informations sur l’alimentation saine, encourager les jeunes mères à allaiter exclusivement au sein pendant au moins six mois, proposer une alimentation plus saine dans les cantines scolaires et offrir aux enfants davantage d’occasions de faire du sport. Aller à l’école à pied ou à vélo doit être sûr. La lutte contre le tabagisme a montré que les taxes sur les produits nocifs pour la santé sont également efficaces.

L’obésité commence plus tôt aujourd’hui

Ceux qui sont obèses aujourd’hui à 60 ans prennent généralement du poids vers 20 ans. Les générations futures sont en surpoids depuis l’enfance. “Plus les gens sont en surpoids, plus ils ont des problèmes de santé. Les conséquences de l’obésité sont un risque plus élevé de diabète, de cancer ou d’accident vasculaire cérébral, ainsi que le harcèlement à l’école et l’exclusion à l’adolescence. Le coût des programmes d’intervention est nettement inférieur au coût du traitement des problèmes d’obésité. Le surpoids et l’obésité, en particulier chez les enfants, dépendent fortement de l’âge, du sexe et de la région du monde. Pour la classification en surpoids ou même en obésité, l’OMS utilise certains niveaux d’écart par rapport à une moyenne déterminée pour chaque pays. Les chercheurs ont trouvé la plus forte proportion de personnes obèses parmi les jeunes dans le Pacifique Sud et dans les pays anglo-saxons riches, dont les États-Unis et l’Australie. Selon des études antérieures de l’OMS, la prévalence du surpoids et de l’obésité dans l’ensemble de la population a plus que doublé entre 1980 et 2014. La classification est basée sur l’indice de masse corporelle. Il est calculé comme suit : poids du corps divisé par le carré de la taille. 25 est considéré comme normal, 25 à 30 en surpoids, 30 et plus obèses. Pour cette étude, les auteurs ont analysé le poids et la taille de près de 130 millions de personnes, dont 31,5 millions entre 5 et 19 ans. Outre le problème croissant du surpoids, 192 millions de jeunes de 5 à 19 ans présentent une insuffisance pondérale, soulignent les chercheurs. Ce nombre ne diminue que lentement. Néanmoins, si la tendance se poursuit, il y aura plus d’enfants obèses dans cinq ans que d’enfants en sous-poids.

Prévention du surpoids de l’obésité

Pour être efficace, la prévention doit viser les déterminants proximaux et distaux de l’épidémie, et il est utile d’en faire un inventaire. Les causes de l’épidémie de surpoids sont multifactorielles et complexes. Le surpoids résulte d’un déséquilibre entre l’apport quantité de calories ingérées par l’alimentation et la dépense, quantité de calories dépensées par le métabolisme basal et l’activité physique. Ce déséquilibre est influencé par des causes biologiques, sociales et économiques. Citons, entre autres, la préférence biologique pour les aliments riche en énergie, les mécanismes neurohormonaux phylogénétiques favorisant l’accumulation des graisses pour les utiliser en situation d’urgence ou de disette, les facteurs obstétricaux ou infantiles, bas poids de naissance, excès de nourriture durant la première année de vie et les facteurs socioculturels. Ces facteurs sont particulièrement délétères lorsque l’environnement construit, les loisirs, et la mécanisation des transports favorisent une vie sédentaire, alors que la disponibilité alimentaire devient presque illimitée. De façon encore plus générale, l’accélération récente de l’épidémie de surpoids est en partie due à la mondialisation des marchés et à l’agressivité du marketing. L’augmentation de l’offre s’est accompagnée, jusqu’à présent, d’une forte réduction des prix des aliments, particulièrement pour les aliments riches en sucre et graisses. Ces tendances sont accentuées par la forte production alimentaire à l’échelle mondiale particulièrement dans les pays industrialisés, qui oblige les producteurs à se livrer à des pratiques promotionnelles agressives pour écouler leurs produits. Ces pratiques contribuent à l’augmentation des apports caloriques.

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