Quelques conseils pour calmer la toux.

La toux est le principal symptôme qui conduit les patients à la pneumologie. Mais en même temps, c’est un symptôme de maladie très peu spécifique, de sorte que la recherche de la cause possible ne commence généralement qu’à ce moment-là. Mais elle peut certainement être bien traitée – après tout, il y a beaucoup d’antitussifs sur le marché ?

Même la codéine n’est pas meilleure que le placebo ?

La toux est le principal symptôme qui conduit les patients à la pneumologie. Mais en même temps, c’est un symptôme de maladie très peu spécifique, de sorte que la recherche de la cause possible ne commence généralement qu’à ce moment-là. Mais elle peut certainement être bien traitée – après tout, il y a beaucoup d’antitussifs sur le marché ? Aucune chance ! La plupart des antitussifs disponibles dans le commerce sont inefficaces et même la codéine, si appréciée en pneumologie, a échoué à l’évaluation Cochrane avec la mention “pas mieux qu’un placebo”. Et maintenant, docteur ? 

Selon les dernières lignes directrices américaines, la toux est désormais divisée en trois catégories.

Mais la question est beaucoup plus intéressante, par exemple dans le cas d’une toux aiguë, de savoir si elle est causée par un virus ou une bactérie. De plus en plus fréquemment, on observe des cas où la fonction respiratoire est limitée malgré un événement essentiellement aigu et où la toux en tant que symptôme persiste pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois.

Une toux aiguë – et la majorité des infections respiratoires aiguës sont causées par des virus – est généralement auto-limitée. Cela signifie que l’évolution de la maladie avec et sans médicaments est généralement la même. Néanmoins, un grand nombre de patients ont besoin d’antibiotiques pour se remettre rapidement sur pied. Et les médecins, dans l’attente que le patient ait besoin d’une thérapie pour qu’il puisse obtenir l’aide du médecin et revenir, continuent à prescrire ces antibiotiques beaucoup trop souvent et sans esprit critique. Attention : les antibiotiques ne doivent être prescrits que s’il existe une indication appropriée, dans le cas d’infections aiguës des voies respiratoires, uniquement après la détection confirmée d’un agent pathogène bactérien ou s’il existe une suspicion justifiée d’une infection bactérienne.

Le rôle des médicaments dans la toux

En outre, les médicaments provoquent également la toux, qui est un effet secondaire assez courant. Les personnes souffrant d’hypertension qui reçoivent des inhibiteurs de l’ECA pour faire baisser leur pression artérielle sont particulièrement touchées. Des symptômes de toux sont également à prévoir sous traitement avec des inhibiteurs A2R, des bêta-bloquants, des AINS ou des inhibiteurs des canaux calciques. Heureusement, les pneumologues peuvent utiliser un large arsenal d’antitussifs appropriés dans leur pratique quotidienne pour soulager les symptômes de la toux multiforme, qu’elle soit aiguë ou chronique, voire provoquée par des médicaments. N’est-ce pas ? Malheureusement, l’évaluation scientifique montre que la plupart des médicaments antitussifs actuellement disponibles sont inefficaces. Par-dessus tout, les substances qui ont été le pilier du traitement de la toux pendant des décennies, comme la codéine, sont également défaillantes.

La toux est une réaction naturelle de l’organisme : si elle peut s’avérer fatigante, elle peut être utile à la guérison, en expulsant ce qui encombre les voies respiratoires. La toux est un réflexe, destiné à expulser de l’air, des sécrétions ou des corps étrangers, gênant l’appareil respiratoire. Une bruyante expression, aussi bien causée par une émotion ou une mauvaise déglutition, que par de multiples affections, telles que le rhume. Un symptôme parfois aggravé par les facteurs environnementaux, que sont le tabac, la pollution, etc. La toux se manifeste différemment selon les causes : régulièrement ou par quinte, à différents moments de la journée ou, au contraire, à des moments spécifiques. Pour le traitement, on distinguera deux sortes de toux : toux sèche et toux grasse. Il existe, heureusement, certains gestes/habitudes qui peuvent prévenir l’arrivée de la toux : Buvez régulièrement (eau, boissons chaudes). Evitez l’exposition au tabac et à la fumée. Au quotidien, il est également important d’aérer les pièces, au moins 10 minutes par jour et d’humidifier l’air de la maison.

À défaut d’avoir pu empêcher son apparition, voici quelques astuces supplémentaires à suivre pour calmer la toux :

  • Au moment du coucher, redresser le buste avec des oreillers, pour dégager les voies respiratoires et limiter les toux nocturnes.
  • Se laver le nez, à l’aide d’eau de mer isotonique ou de sérum physiologique, afin de nettoyer le nez.
  • Ajouter du miel à votre tisane ou votre lait chaud pour adoucir la gorge.

D’une manière générale, privilégier le repos, pour offrir à son corps toutes les clés pour se battre contre le virus.

L’épidémie mondiale comble le fossé thérapeutique

La codéine, l’arme polyvalente pour soulager la toux, a reçu de très mauvaises notes dans une récente étude Cochrane : “Pas mieux qu’un placebo”, dit-elle. Le verdict concernant l’ACC et l’ambroxol, les expectorants standard, est très similaire. Là aussi, le comité Cochrane a jugé qu’ils étaient “proches de l’inefficacité”.

Mais qu’en est-il des produits phytopharmaceutiques dont les patients font confiance à leur effet ? La situation actuelle de l’étude montre un tableau similaire. Ni le plantain ni la guimauve n’ont d’effet probant. Pour les extraits de lierre, la situation des recommandations semble plus positive, car il existe des résultats d’études qui les étayent. Néanmoins, certaines de ces études présentaient des lacunes méthodologiques, par exemple l’absence d’un véritable contrôle placebo, de sorte que des améliorations sont nécessaires dans ce domaine grâce à des plans d’étude plus adaptés.

En outre, il n’existe pas de données cliniques fiables sur les monopreparations à base de thym. Cependant, contrairement aux mono-préparations, il existe de bonnes données cliniques pour deux combinaisons avec du thym, de sorte que ces combinaisons ont même été incluses dans la directive sur la toux de la Société allemande de pneumologie et de médecine respiratoire. La toux est l’un des symptômes les plus courants, mais elle n’est généralement pas très spécifique. Alors que la toux aiguë est généralement autolimitée, la toux chronique devient un problème croissant dans le monde entier. Souvent, il n’y a pas d’options de traitement médicamenteux disponibles – une lacune thérapeutique.

Compte tenu du fait que les antitussifs utilisés jusqu’à présent, tels que la codéine, médicament standard, ne sont pas beaucoup plus efficaces que les placebos, la nécessité de nouveaux antitussifs, et surtout plus efficaces, devient évidente.

Des antagonistes de NMDA, des inhibiteurs de PDE et des antagonistes de P2X3 tels que le Gefapixant (AF-219) sont actuellement en cours de développement. Ces principes actifs agissent directement sur la réception du stimulus de la toux dans le système nerveux en altérant ou en régulant le fonctionnement des canaux ioniques.

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