Traitement du VIH : une nouvelle thérapie par anticorps semble prometteuse

Une nouvelle thérapie par anticorps contre le VIH semble prometteuse

Une nouvelle étude sur les effets d’un nouveau traitement à base d’anticorps suggère qu’il pourrait apporter une nouvelle solution à long terme pour contrôler l’infection par le VIH. Aujourd’hui, il ne fait plus aucun doute que la thérapie antirétrovirale  a révolutionné le traitement du VIH. Une infection par le VIH, qui signifiait auparavant une certaine condamnation à mort, s’est transformée en une maladie chronique depuis son introduction. Le TARV donne aux personnes infectées une vie prolongée de plusieurs dizaines d’années. Mais cette méthode de traitement extrêmement efficace présente également des inconvénients traîtres. Il s’agit non seulement des effets secondaires physiques, tels que la réduction de la densité osseuse et les problèmes rénaux, mais aussi du fait qu’une interruption du traitement entraîne une augmentation immédiate de la charge virale. Dans le pire des cas, cela peut être dû à l’oubli de prendre quelques comprimés.

La nouvelle étude présente maintenant une approche différente, voire supérieure, pour lutter contre les virus. Il s’agit d’une immunothérapie à long terme qui stimule le système immunitaire d’une personne infectée à produire des anticorps contre le VIH et donc à l’éliminer de l’organisme. L’un des premiers auteurs de l’article, le scientifique en immunologie moléculaire à l’université Rockefeller de New York et ses collègues sont convaincus que leur étude apporte la preuve que la seule application d’un anticorps qui stimule le système immunitaire est suffisante pour permettre à un corps infecté de produire de nouveaux et meilleurs anticorps contre le virus. L’année dernière, l’équipe a déjà signalé qu’elle avait réussi à éliminer la majeure partie de la charge virale dans le sang d’un organisme affecté avec la même méthode de traitement basée sur une molécule appelée 3BNC117.

La production des nouveaux anticorps des clients après le traitement

La nouvelle étude a généré ses résultats en accompagnant et en surveillant les patients appropriés pendant une période prolongée après la prise des anticorps. Cela leur a permis d’examiner de près la réponse du système immunitaire à la nouvelle thérapie. 3BNC117 est le nom d’un anticorps aux multiples effets neutralisants. Diversifié car il peut combattre plus de 80 % des plus de 200 souches de VIH connues. La molécule a été isolée il y a quelques années chez un patient dont le système immunitaire avait l’extraordinaire capacité d’empêcher le virus de tuer les cellules CD4 positives. La mort de ces cellules immunitaires est une caractéristique majeure du sida. Pour l’essai de phase I, 15 patients présentant une charge virale élevée ont reçu une injection unique de 3BNC117.

Six mois plus tard, 14 des patients ont produit de nouveaux anticorps capables de neutraliser plusieurs souches de VIH différentes. Un autre groupe de patients non traités dont l’infection par le VIH était contrôlée par le TAR a montré peu de changement dans leur activité neutralisante au cours de la même période. Les auteurs concluent donc que l’immunothérapie médise par le 3BNC117 améliore l’immunité humorale de l’hôte au VIH-1. Comme il faut généralement des années avant que l’organisme ne soit capable de produire de bons anticorps contre le VIH, les chercheurs pensent que l’effet du 3BNC117 pourrait s’amplifier avec le temps, surtout si le patient reçoit plus d’une dose.

Le traitement a le potentiel d’éliminer les réservoirs latents du VIH

Dans une autre étude, publiée simultanément dans la revue, les chercheurs ont cherché à savoir si le 3BNC117 offre des avantages supplémentaires par rapport au traitement par ART, lesquels ils ont passé les résultats expérimentaux au crible d’un modèle mathématique et ont constaté que la diminution de la charge virale ne pouvait pas s’expliquer par les seules propriétés neutralisantes et protectrices de la 3BNC117. Leur analyse suggère qu’il y a autre chose qui se passe ici et qui affecte le virus VIH. D’autres tests sur les souris ont révélé que la molécule attaque même les cellules déjà infectées.

Le premier auteur de l’étude soupçonne que l’anticorps n’exercera pas seulement une pression sur le virus lui-même, mais qu’il pourrait également raccourcir la survie des cellules infectées. Les chercheurs sont convaincus qu’une thérapie à base de 3BNC117 pourrait répondre à une question importante dans le traitement du VIH : comment éliminer le réservoir du virus latent ? Ce réservoir permet au virus de se cacher dans l’organisme et d’échapper au traitement un facteur qui empêche encore aujourd’hui de guérir l’infection par le VIH. Les chercheurs prévoient maintenant de tester la molécule en combinaison avec d’autres anticorps anti-VIH pour voir si cela conduira à un effet antiviral encore plus fort. En outre, ils mèneront une étude de phase avec des patients passant de l’ART à la nouvelle thérapie.

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